Lost Girls: veja o que aconteceu com serial killer que inspirou filme da Netflix

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O filme da Netflix, Lost Girls: Os Crimes de Long Island, conta a história da investigação do assassino em série de Long Island, mas o que realmente aconteceu com o misterioso assassino? Em termos da história do crime verdadeiro moderno e dos assassinatos não resolvidos, poucos casos fascinaram e confundiram as autoridades e o público em geral como no caso do assassino em série de Long Island.

Também conhecido como o assassino de Gilgo Beach e o Estripador de Craigslist, acredita-se que essa figura não identificada tenha sido responsável pelos assassinatos de algo entre 10 e 16 pessoas cometidos ao longo de duas décadas. As vítimas eram principalmente mulheres, muitas das quais não foram identificadas até hoje, e aquelas que trabalhavam ou foram associadas a trabalho sexual.

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Seus corpos foram deixados na costa sul de Long Island, Nova York, muitas vezes por anos antes de serem descobertos.

Em 2013, o jornalista Robert Kolker publicou Lost Girls: An Unolved American Mystery. O livro detalhava não apenas os assassinatos, mas também a vida das mulheres frequentemente esquecidas que foram atingidas por esse assassino desconhecido.

Kolker observa que o status das vítimas como mulheres vulneráveis – classe trabalhadora, profissionais do sexo, com condenações criminais anteriores ou reputação de “causadoras de problemas” – significava que nunca foram consideradas prioridades pelas autoridades que deveriam protegê-las.

Lost Girls é muito eficaz porque não julga essas mulheres como a sociedade costumava fazer e devolve suas identidades depois de anos sendo conhecidas simplesmente como vítimas trágicas. O livro também analisa o que aconteceu com as famílias das mulheres que forçaram a polícia e o público a se preocuparem com a perda.

É um livro profundamente humano e sua adaptação para o filme original da Netflix, de mesmo nome, dirigido por Liz Garbus, captura felizmente essa empatia.

O assassino em série de Long Island em Lost Girls da Netflix

Lost Girls, que estreou na Netflix em 13 de março, é estrelado por Amy Ryan como Mari Gilbert, mãe de Shannan, uma das mulheres desaparecidas cuja descoberta levou à revelação do assassino em série de Long Island. Em maio de 2010, a polícia do condado de Suffolk procurava Gilbert, que fora vista pela última vez fugindo da casa de um cliente na região, quando um policial e seu cão farejador descobriram o que foi descrito como “os restos esqueléticos de uma mulher em um saco de serapilheira quase desintegrado”.

Pesquisas adicionais na área levaram à descoberta de mais três corpos. Mais quatro corpos foram descobertos em outra área próxima nos próximos meses, seguidos pela descoberta de restos humanos parciais.

Ao todo, dez corpos ou conjuntos de restos foram descobertos na área, o que incluía o esqueleto de uma criança do sexo feminino e o corpo de um jovem asiático em roupas femininas, indicando que poderia ser trans.

Outros assassinatos não resolvidos foram vinculados ao assassino de Long Island, mas não oficialmente, incluindo o assassinato de Tina Foglia, em 1982, que foi encontrada desmembrada no Southern State Parkway, e a descoberta de 2007 de outra Jane Doe, cujo tronco foi encontrado em uma mala na praia de Harbor Island Park. O foco de Lost Girls está principalmente nas quatro mulheres centrais que se acredita terem sido vítimas deste assassino de Long Island, além de Shannan Gilbert.

A morte de Shannan Gilbert foi considerada pelas autoridades um afogamento acidental, mas sua família sustenta que ela também foi vítima do assassino. O filme observa que uma autópsia independente contradiz a teoria da polícia, confirmando que os ferimentos de Gilbert “eram consistentes com estrangulamentos homicidas”.

A história do filme original da Netflix é menos uma investigação dos assassinatos do que um exame brutal de como a misoginia, a classe e as atitudes e leis desdenhosas em relação ao trabalho sexual colocam essas mulheres em risco e as deixam apodrecer muito tempo depois de terem sido assassinadas. Lost Girls é uma dissecação de uma sociedade que vê certas mulheres como descartáveis.

Nesse sentido, você poderia chamar Lost Girls de “o perfeito filme criminal anti verdadeiro”. O mistério da identidade e do motivo do assassino de Long Island paira sobre todas as cenas, mas o filme não pode fechar o livro sobre o caso, porque permanece sem solução até hoje.

Lost Girls se apega bastante aos fatos da história, uma decisão inteligente, dada a sensibilidade do assunto e a recorrência desses trágicos eventos. Os detalhes em que não entra foram provavelmente omitidos por tempo e sua falta de proximidade confirmada com a história central.

Por exemplo, o filme sugere que o primeiro corpo descoberto em Gilgo Beach foi encontrado porque um policial deixou seu cão farejador urinar. Esta não é a linha oficial da polícia do condado de Suffolk, embora ainda não se saiba como a descoberta aconteceu.

Alguns relatos dizem que o policial John Mallia e seu cachorro Blue descobriram o corpo como parte de um treinamento contínuo, enquanto outros dizem que foi porque foram enviados para o serviço ativo para localizar os corpos. Nenhum ou ambos podem ser verdadeiros, mas a condensação de eventos para o filme da Netflix faz pouca diferença para a narrativa geral.

O assassino em série de Long Island na vida real

Embora a identidade exata do assassino de Long Island permaneça desconhecida, as autoridades elaboraram perfis para ajudar a capturá-lo. Um artigo de 2011 no The New York Times o descreveu assim:

“Ele provavelmente é um homem branco entre 20 e 40 anos. Ele é casado ou tem uma namorada. Ele é bem educado e tem boa fala. Ele é financeiramente seguro, tem um emprego e possui um carro ou caminhão caro. Ele pode ter procurado tratamento em um hospital para infecção por hera venenosa. Como parte de seu trabalho ou interesses, ele tem acesso a ou um estoque de sacos de estopa. Ele vive ou costumava morar em Ocean Parkway, no sul do país ou próximo a Long Island, onde a polícia encontrou até 10 conjuntos de restos humanos.”

Acredita-se que, devido ao número de assassinatos cometidos e ao prazo envolvido, o assassino possa ter um forte conhecimento das técnicas de aplicação da lei que o ajudaram a evitar a detecção. Alguns até especularam que ele possa ter vínculos com o policiamento ou as autoridades, uma noção que só exacerbou ainda mais a desconfiança da lei nesse caso.

Uma das teorias apresentadas sobre os assassinatos é que pode haver mais de um assassino envolvido. Dada a diferença na forma como os vários corpos foram encontrados e seu estado final – alguns foram desmembrados, outros não -, teorizou-se que existem dois assassinos muito diferentes e desconectados em ação.

A outra figura desconhecida foi apelidada de Assassino de Troféus ou o Assassino de Torso, o primeiro nome vindo da ideia de que os corpos foram escondidos como uma espécie de jardim de troféus para mostrar suas mortes. Em 2011, a ordem oficial da polícia era procurar um único assassino responsável por todas as dez mortes confirmadas descobertas nas praias de Long Island.

A identidade do assassino em série de Long Island ainda é desconhecida

Até março de 2020, a identidade do assassino em série de Long Island permanece desconhecida e ninguém foi acusado pelo assassinato dessas vítimas. Em janeiro deste ano, a polícia divulgou fotos de um cinto que eles acreditam pertencer ou ter sido manuseado pelo assassino, que carrega as iniciais WH ou HM.

Não se sabe por que as autoridades mantiveram essas evidências por nove anos antes de divulgá-las.

Houve vários suspeitos ao longo dos anos, como Peter Hackett, um morador de Oak Beach que afirmou à mãe de Shannan Gilbert que ele estava cuidando dela em um “lar para meninas rebeldes” que ele dirigia. Três dias depois de fazer a ligação, ele ligou para Gilbert novamente, desta vez para negar que ele já havia tido algum contato com Shannan.

Mais tarde, os investigadores confirmaram através de registros telefônicos que Hackett ligou para Mari Gilbert duas vezes após o desaparecimento. Depois que o corpo de Shannan foi encontrado perto da casa de Hackett, ele se tornou o principal suspeito dos assassinatos, embora mais tarde tenha sido descartado pela polícia, que revelou que ele tinha uma longa história de se posicionar como um herói ou parte crucial em certos eventos importantes.

A família Gilbert sustenta que ele é responsável pela morte de Shannan e entrou com uma ação por morte ilegal contra ele em 2012.

Em 2016, a família Gilbert anunciou que estava em contato com uma escolta que havia realizado negócios com o ex-chefe de polícia do condado de Suffolk, James Burke, e que alegou estar ligado às mortes de Gilgo Beach. Na época, Burke estava cumprindo uma sentença de 46 meses de prisão por crimes não relacionados.

Em setembro de 2017, os promotores do condado de Suffolk nomearam o carpinteiro local John Bittrolff como principal suspeito. Ele já havia sido acusado e preso pelos assassinatos de duas mulheres que trabalhavam com sexo em 2014 e continua sendo um dos principais suspeitos na morte de uma terceira.

Os restos de duas das vítimas assassinas oficiais de Long Island foram descobertos muito perto da casa de Bittrolff. Uma das mulheres pelas quais ele foi condenado por assassinato também compartilhava uma conexão com Melissa Barthelemy, uma das primeiras vítimas descobertas de Long Island.

Outro possível suspeito é James Bissett, um empresário local que administrava um viveiro na área. Como principal fornecedor de estopa na região, ele certamente parecia um grande suspeito, uma vez que o assassino precisaria ter acesso pronto e abundante ao material.

Dois dias depois que os restos mortais de Shannan Gilbert foram encontrados, Bissett morreu por suicídio.

Lost Girls já está disponível para transmissão na Netflix.

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