Hugh Keays-Byrne, o ator que os fãs modernos mais lembram como “Immortan Joe” em Mad Max: Estrada da Fúria, morreu aos 73 anos. Keays-Byrne era um amado ator e diretor australiano, que também desempenhou o papel de Toecutter no filme de Mad Max original.

A colaboração de Byrne com o diretor da franquia Mad Max, George Miller, também incluiu o ator sendo escalado para o famoso filme Liga da Justiça: Mortal de Miller como Caçador de Marte, embora esse projeto tenha sido cancelado durante os estágios de desenvolvimento.

Ao mesmo tempo, Hugh Keays-Byrne deixa para trás um legado de notáveis ​​papéis no cinema e na TV ao lado dos projetos de Mad Max e da Liga da Justiça mencionados e fará muita falta.


O cineasta Ted Geoghegan (Ainda Estamos Aqui) compartilhou a notícia da morte de Hugh Keays-Byrne com os fãs:

“Hugh Keays-Byrne, um herói anônimo do cinema australiano, faleceu aos 73 anos. Estou continuamente chocado que ele interpretou Toecutter, o antagonista central de Mad Max de 1979, e Immortan Joe, o antagonista central de Mad Max: Estrada da Fúria de 2015. Obrigado por todo o entretenimento, senhor.”

“Segundo todos os relatos, Hugh Keays-Byrne, que treinou na Royal Shakespeare Company, foi um ser humano absolutamente maravilhoso que lutou muito por questões ambientais e humanitárias. Esta foto dele do início deste ano diz tudo. Você vai correr eterno, brilhante e cromado.”

Hugh Keays-Byrne nasceu em Srinagar, na Índia controlada pelos britânicos, em 1947, antes de se mudar para a Grã-Bretanha ainda jovem. Ele gravitou em direção à atuação no palco e estava atuando na Royal Shakespeare Company em 1968, e permaneceu na empresa até 1972.

Na mesma época, Keays-Byrne também conseguiu vários empregos de ator na TV, começando com Boy Meets Girl em 1967. A Royal Shakespeare Company o levou para a Austrália em 1973 para atuar em Sonho de uma Noite de Verão, de Peter Brook – uma viagem que levou Keays-Byrne a se mudar para a Austrália permanentemente.

Enquanto estava na Austrália durante os anos 1970, Hugh Keays-Byrne fez o salto da tela da TV para o cinema.

Ele estrelou o filme de motociclista australiano de baixo orçamento Stone em 1974, seguido por papéis firmes no cinema até o final dos anos 70, culminando com seu papel como o vilão “Toecutter” em Mad Max de George Miller em 1979.

Keays-Byrne continuaria trabalhando em filmes do gênero australiano e americano durante os anos 1980 e 1990, antes de aparecer na franquia Farscape nos anos 2000.

Grande colaborador de George Miller

Como mencionado, a carreira de Keays-Byrne teve um ressurgimento tardio e inesperado no final dos anos 2000, quando George Miller voltou e o convidou para estrelar como Caçador de Marte em Liga da Justiça: Mortal.

Embora o filme tenha desmoronado, Miller trouxe Keays-Byrne com ele de volta para a franquia Mad Max, para estrelar como o vilão Immortan Joe no reboot de 2015 de Miller, Mad Max: Estrada da Fúria.

A novidade de ver “Toecutter” de volta à franquia ajudou Hugh Keays-Byrne a desfrutar de algumas das maiores aclamações de sua carreira.

Os fãs estavam se perguntando se Keays-Byrne poderia aparecer novamente como Immortan Joe no prelúdio de Mad Max: Estrada da Fúria, Furiosa, que agora está avançando com Anya Taylor-Joy (O Gambito da Rainha), Chris Hemsworth e George Miller voltando para dirigir.