Ator de Todo Mundo em Pânico tem morte trágica

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Na década de 1970, Penny Marshall e Cindy Williams causaram impacto quando estrelaram Dias Felizes como Laverne DeFazio e Shirley Feeney. Criado pelo irmão de Penny, Garry Marshall, o sucesso da dupla rendeu a eles seu próprio derivado homônimo com a ABC.

Ainda assim, enquanto o público vinha para Laverne & Shirley, eles frequentemente ficavam para os momentos cômicos dos atores coadjuvantes do programa, Michael McKean e David Lander, que co-estrelaram como Lenny Kosnowski e Andrew “Squiggy” Squiggman, respectivamente.

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No entanto, apesar do fato de que seu personagem permanecerá para sempre imortalizado pela popularidade duradoura da TV clássica, Lander faleceu em 4 de dezembro de 2020 no Cedars-Sinai Medical Center em Los Angeles, Califórnia, após sucumbir à batalha de décadas com esclerose múltipla aos 73 anos, de acordo com a People.

Enquanto Lander era conhecido por sua personalidade pateta na tela, a vida do ator deu uma guinada séria quando ele foi diagnosticado com esclerose múltipla em 1984, um ano depois de Laverne & Shirley encerrar sua jornada de oito anos.

Mas Lander, que também trabalhou em Todo Mundo em Pânico, não divulgou os detalhes de sua doença até o lançamento de seu livro de memórias de 1999, Fall Down Laughing: How Squiggy Caught Multiple Sclerosis and Didn’t Tell Nobody.

Lander deixou para trás sua esposa de 41 anos, Kathy Lander, e sua filha Natalie, de 37 anos. De acordo com seu comunicado à CNN, a família de Lander “espera que seus fãs se lembrem dele por todas as risadas que ele trouxe ao mundo”.

Claro, enquanto essa risada certamente ecoará pelas gerações vindouras, o trabalho de Lander em nome de outros que lutam contra a esclerose múltipla também cimentou seu legado como um exemplo para aqueles que lutam com a doença frequentemente incapacitante.

Um exemplo para muitos

Enquanto David “Squiggy” Lander esperou 15 anos para revelar seu diagnóstico de esclerose múltipla ao público, com medo de que sua doença arruinasse suas perspectivas de carreira, People observou que as memórias de Lander serviram de inspiração para inúmeras outras pessoas que lutavam contra a esclerose múltipla na época do lançamento do livro.

Assim, a popularidade do livro de memórias também impulsionou Lander a se tornar um defensor aberto da comunidade de esclerose múltipla.

Lander começou a “falar em convenções, assistir a galas de arrecadação de fundos, incluindo a galas Race to Erase MS”, da colega defensora Nancy Davis, e, o mais importante, o comediante se tornou um Embaixador da Boa Vontade da National Multiple Sclerosis Society.

Em 2007, Lander disse à Brain & Life Magazine: “Meu médico pintou um quadro bastante sombrio da doença, chegando ao ponto de me dizer que provavelmente não voltaria a andar.”

O ator de Todo Mundo em Pânico acrescentou: “Aconteça o que acontecer, a esclerose múltipla não aguenta tudo. Sempre terei meu coração e minha alma, minha inteligência e sabedoria. Onde quer que as fichas caiam, se eu cair com elas, farei questão de fazê-lo com graça – e rindo.”

Lander também disse que costumava começar suas palestras com uma piada em particular – “Hoje em dia, as pessoas fazem afirmações que não se aguentam. Bem, eu tenho esclerose múltipla, então nem eu” -, um aceno óbvio para seu humor característico.

E agora, enquanto seus ex-companheiros de elenco e fãs prestam homenagem à sua carreira hilariante, o humor de Lander foi colocado em exibição mais uma vez.

“Este homem engraçado tornou minha infância mais feliz”, postou o cineasta Kevin Smith, observando que: “Há um pouco de Lenny & Squiggy no DNA de Jay & Silent Bob.”

O legado de Lander certamente continuará a impactar a saúde e felicidade dos fãs por gerações.

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