Co-produzida por Cate Blanchett e estrelada por Yvonne Strahovski de The Handmaid’s Tale, Estado Zero da Netflix é uma minissérie angustiante sobre o sistema de imigração falho da Austrália. Também se baseia na história real de Cornelia Rau, que foi detida ilegalmente em um centro de detenção de imigração australiano por 10 meses entre 2004 e 2005.

Em maio de 1998, Rau tirou férias de quatro meses de seu emprego como comissária de bordo e se juntou a uma organização sombria e cultista chamada Kenja. Embora o grupo de cura espiritual resista a ser chamado de “culto” em seu site, os membros teriam sido forçados a compartilhar seus segredos mais íntimos com o grupo e seriam chantageados se deixassem o local, de acordo com o The Monthly.

Estar em Kenja piorou gravemente a saúde mental de Rau e, cinco meses depois, ela fugiu do complexo. Rau também afirmou que ela foi agredida sexualmente durante seu tempo lá.


Rau esteve dentro e fora dos hospitais nos anos seguintes à sua fuga. Ela acabou sendo diagnosticada com transtorno bipolar e, mais tarde, com esquizofrenia.

Foi durante uma estadia no Hospital Manly em 2004 que Rau escapou.

Ela foi encontrada pedindo carona em Queensland e, quando foi parada pela polícia, disse que se chamava Anna e que havia chegado da Alemanha recentemente. Ela mostrou a eles um passaporte norueguês roubado.

Incapazes de reconhecer exatamente quem era Rau, as autoridades a prenderam e a consideraram uma cidadã ilegal. Ela passou vários meses no Centro Correcional de Mulheres de Brisbane e foi transferida em 2004 para o Centro de Detenção Baxter, onde estavam sendo mantidos muitos requerentes de asilo no Oriente Médio.

Não foi até o jornal australiano The Age publicar uma história sobre uma mulher misteriosa com uma doença mental que a família de Rau finalmente conseguiu localizá-la e identificá-la. Ela foi libertada e mais tarde recebeu US$ 2,6 milhões em compensação por sua detenção, informou o Sydney Morning Herald.

História da vida real

Como o The Age apontou, o motivo pelo qual a prisão ilegal de Rau chegou às manchetes tão rapidamente era provável porque ela era uma mulher branca de classe média. No entanto, seu caso de alto perfil “forçou os australianos a repensar a detenção obrigatória para requerentes de asilo”.

Como o advogado de Rau, George Newhouse, explicou à ABC News, Rau foi o “cavalo de troia” que acabou expondo a crueldade e a desumanidade do sistema de detenção de imigrantes.

E o caso de Rau teve outras consequências também. O jurista Justice Finn descobriu em maio de 2005 que a Austrália havia deixado de “cumprir integralmente seu dever de cuidar de dois detentos doentes mentais em Baxter”, e mais 200 casos de detenção injusta foram descobertos.

Em julho do mesmo ano, o investigador Mick Palmer descobriu que cinco detidos haviam sofrido graves abusos de direitos humanos nas mãos de seus guardas em 2004, casos sobre os quais os guardas mentiram. Palmer também descobriu que os departamentos de imigração responsáveis ​​por privar milhares de pessoas de suas liberdades eram comandados por funcionários de oficiais não treinados, ignorantes das regras de seu próprio departamento.

Vários desses ex-detentos realmente trabalharam no set de Estado Zero, disse o ator Fayssal Bazzi à ABC News.

“Ouvir suas histórias sobre sobrevivência e o que eles estavam dispostos a desistir, e o que estavam dispostos a fazer para tentar encontrar segurança para suas famílias foi simplesmente inspirador.”

Embora o Centro de Detenção Baxter tenha sido fechado em 2007, os centros de detenção ainda são um problema sempre presente. Segundo o The Guardian, atualmente 1.450 pessoas estão trancadas em centros de imigração na Austrália, e a Comissão Australiana de Direitos Humanos continua preocupada com o fato de os centros estarem se tornando “cada vez mais parecidos com prisões”.

Talvez, como a história de Rau, Estado Zero inspire ações mais concretas.

Estado Zero já está disponível na Netflix.